mercredi 21 janvier 2015

Combat Brulant et piquant entre Phoenix et Scorpion (Campagne T4)



L’origine du conflit en le Phoenix et le Scorpion ? Nous l’ignorons. Toujours est-il lors d’une journée hivernal, alors que le froid et l’humidité s’infiltrait jusqu’au os et que même le plus valeureux samouraï tremblait comme une feuille d’automne sous le vent, Shiba Jouta, Daïmyo de la colonie Phoenix  en Outremonde, et Shosuro Aruro, Jônin des ninjas du clan du Scorpion se faisaient face au milieu d’une plaine enneigée, leurs hommes à quelques pas en retrait que l’on voyait indistinctement dans l’épais brouillard.
 Nul mot ne fut prononcé, après avoir pris la bonne posture pour attaquer, les katanas quittèrent leurs fourreaux et le duel débuta. S’attendant à un coup bas des ninjas, les samouraïs du Phoenix se rapprochèrent des duellistes, en face les ninjas qui prirent cela pour une attaque de leurs ennemis en firent de même.
Shosuro Aruro, voyant qu’il ne pouvait en venir à bout rapidement du bretteur Phoenix, lança quelques shurikens pour couvrir son recul. Les samouraïs Phoenix, maintenant au niveau de leur Daïmyo demandèrent la marche à suivre. Shiba jouta, vexé de n’avoir pu aller au bout du duel, ordonna à ses samouraïs de rattraper le fuyard. S’ensuivit un assaut général des forces Phœnix sur les ninjas du Scorpion. 
Ceux-ci bloquèrent les samouraïs en utilisant un astucieux stratagème, une fois au contact de l’ennemi, les ninjas utilisèrent leurs armes de jet les perturber avec d’effectuer un recul puis attendre les Phoenix un peu plus loin et recommencer la même opération.
 Les samouraïs s’enfoncèrent alors dans les lignes du scorpion mais ils finirent par se retrouver entourer de ninjas qui s’étaient cachés dans la zone rocheuse et en profitèrent pour cribler leurs ennemis de leurs armes de tir.

Cependant les pertes dans les rangs ninjas étaient importantes alors que les Phoenix avaient encore une unité d’ashigarus et des shugenjas du feu en réserve.  Shiba Jouta et ses samouraïs lancèrent un ultime assaut et ne se retrouvèrent qu’à quelques pas de Shosuro Aruro quand ils durent combattre les derniers ninjas. La shugenja de l’air Scorpion utilisa alors l’épais brouillard pour dissimulée les forces de sa faction qui disparurent du champ de bataille, laissant les guerriers Phoenix las au milieu de l’étendue blanche maculée de rouge, leur vengeance non assouvie.

Photos de Laurent, texte de Cédric.

mercredi 14 janvier 2015

Duel au sommet entre Crabe et Grue (Campagne T4)

N'ayant pas réussit à prendre les richesses du Scorpion lors de la saison dernière, le clan du Crabe a changé de tactique en envahissant les territoires frontaliers en commençant par ceux de leur voisin Grue. Hida Mochitoko, le Daïmyo du Crabe, mène donc son armée vers les frontières de la Grue et traverse celle-ci. Alerté par les éclaireurs, une force de la Grue vient s'interposer à la marche du clan ennemi sur ses terres.
Alors que le temps n'est guère propice au combat, cela fait plusieurs jours qu'il pleut sans discontinuer, les deux armées s'observent en chien de faïence sur les hauteurs de collines. Le 4° jour après l'entrée des samouraïs de Mochitoko sur les terres Grue, le ciel d’éclaircie enfin permettant aux armées de descendre dans la vallée et d'engager le combat.

Alors qu'Hida Mochitoko, s'évertue à discourir pour encourager ses hommes avant la bataille, un messager du camp adverse est amené devant lui. Le messager s'incline et tant une lettre cacheté du sceau Grue. L'un de ses hatamotos s'empare de la lettre et la donne au Daïmyo.
"Quoi ! s'exclame Mochitoko, il ose me défier en duel ce misérable ! Il ne sait pas à qui il a affaire. Très bien, j'accepte le défie", répondit-il au messager qui s'empressa de transmettre la nouvelle.

Kakita Hideo, le Daïmyo de la Grue, connait très bien ses brutes du Crabe. Afin d'éviter des pertes inutiles dans les rangs de ses samouraïs, l'idée du duel lui était venu naturellement. Il n'avait pas peur de perdre contre cette brute de Hida, après tout, n'est-il pas l'un des meilleurs duellistes de la Grue et donc de l'Empire ? Le Daïmyo adverse ne pouvait pas refuser, les Crabes ont une haute estime d'eux et place leur honneur un peu trop haut, il savait qu'il se sentirai offenser et qu'il ne refuserait pas. Les Hida sont musclés mais peu intelligent et un combat au katana n'est pas leur spécialité. Hideo sait déjà qu'il a gagné !
Les deux Daïmyos s'avancent donc au milieu du champ de bataille et se fond face. Kakita Hideo pose sort son katana de son fourreau et se met en position. Hida Mochitoko qui tenait son tetsubo sur l'épaule, le fait basculé et frappe le sol avec, des éclaboussures de boue maculent alors les armures des deux combattants. Hideo pince ses lèves en signe de dégoût, Mochitoko montre son plus beau sourire en croisant les bras sur son tetsubo droit comme un pique.
"Est-ce que Grue-san veut faire appel à un de ses sous-fifres pour nettoyer son armure avant le combat ? C'est vrai que combattre en étant sâle n'est pas digne d'une lavette de Grue !"
"Crois-tu que tes piques vont me déconcentrer ? C'est mal connaître les guerriers de notre clan. Lâche se vulgaire bâton et sort ton katana que je vois si tu es bien un samouraï", répliqua posément Hideo.
"Ah ! Ah ! Tu me crois stupide, petit homme. Je vais te montrer comment on se bat avec un vulgaire bâton, après ça tu ne pourras même plus te présenter devant ses supérieurs, toi qui aura été battu sans honneur par une vulgaire arme sans tranchant."
Sur ces paroles Hida Mochitoko attrapa son tetsubo à deux mains et attaqua son adversaire. Ce fut le signal de l'engagement. Kakita Hideo esquiva les coups et para le dernier en repoussant Mochitoko. Puis il répliqua le touchant à plusieurs reprisent mais le cuir du Crabe est résistant et celui-ci asséna un coup sur le flanc de Hideo.
 
Les deux daïmyos s'écartèrent pour reprendre leur souffle. Les hatamotos Grues et Crabes en profitèrent alors pour arriver au niveau de leur commandant respectif. Mochitoko se joingnit alors avec ses hatamotos pour attaquer une des unités hatamotos grues qui entoure Kakita Hideo. Ils réussissent à anéantir leurs ennemis à grands coups de tetsubo fracassant les armures et les os, mais les pertes sont importantes dans les rangs des Crabes.
Laisser jusque là en retrait, les flancs des deux armées arrivent elles aussi à hauteur  de leur daïmyo formant ainsi une ligne de bataille. Le duel entre les deux Daïmyos est déjà fini, cela se transforme en bataille généralisé, ce que Kakita Hideo voulait éviter. Il voit déjà ses samouraïs sur le flanc droit tomber sous les flèches des ashigarus ennemis. Seul le côté gauche de son armée est encore intact, alors qu'en face, Hida Mochitoko ne déplore que quelques pertes parmi ses hatamotos.
 Le Daïmyo de la Grue doit maintenant faire face aux samouraïs crabe qui sont sortie du bois et qui ont dans un premier élan repousser la deuxième unité d'hatamotos Grue. Étant trop fatigué à ce moment de la bataille Hida Mochitoko ne peut combattre avec ses guerriers. Combattant de talent, Hideo est une fine lame qui ne se laisse pas démonté facilement et malgré plusieurs coups subit, il s'emploie à une défense héroïque. Cependant les coups répétés d'armes lourdes de l'adversaire l'oblige à reculer.
Pendant ce temps les samouraïs à l'extrémité ouest du champ de bataille se neutralisent dans un combat inutile, ne procurant aucun avantage à l'un des camps. Hida Mochitoko, voyant son adversaire fuir derrière les lignes adverses, le traite de lâche, mais Kakita Hideo sait très bien que le Crabe ne peut le suivre, les coups qu'il lui a porté ont provoqué des blessures trop grave mais son adversaire ne s'en ait pas encore rendu-compte. Fou de rage, Hida Mochitoko ordonne à ses samouraïs de le suivre et d'anéantir quiconque se mettra entre lui et son adversaire. Les samouraïs crabe chargent mais Mochitoko est retenu par une affreuse douleur sur son flanc. En passant sa main, il la retrouve ensanglanté, il semble être sérieusement blessé.
 Ses samouraïs ont tout de même fait place nette éliminant l'unité d'hatamotos restant et les samouraïs grues qui tergiversaient à l'ouest. Cependant un seul samouraï crabe survécu à la charge dévastatrice. Afin d’honorer cet acte de bravoure, Kakita Hideo se porte auprès de lui et l'achève d'un coup net. Les deux armées sont alors très réduites et le Daïmyo du Crabe ne pouvant plus combattre doit donner l'ordre de retraite à ses hommes.

Le clan de la Grue gagne cette bataille et repousse son adversaire sur ses terres, mais la victoire est amer,  les Grues ont subit plus de pertes que les Crabes.

Texte et photos de Cédric

lundi 12 janvier 2015

Histoire de poils et de plumes (Campagne T4)



C’est à la fin de la cour d’hiver de l'Impératrice que les dignitaires du clan du Lion lâchèrent quelques insultes à l’encontre du clan du Héron nouvellement créé. Y voyant l’occasion de légitimer une attaque sur les terres du clan du Lion, les dignitaires du Héron en profitèrent pour lancer un assaut afin d’étendre leur territoire.

Forces en présence :
Le clan du Lion, fidèle à sa réputation entretient une grande armée. Ce n’est pas moins de 6 points que le Daïmyo du Lion aligne. Un 7eme point de rônins cherchant fortune vient également renforcer le contingent. Les Lions ont également l’agréable surprise de voir Matsu Benika, la main de Jade, se joindre à eux.
Le clan du Héron quant à lui vide ses terres de ses hommes mais ils n’alignent que 5 points. Heureusement, des rônins viennent également lui prêter main forte. Enfin, le champion Doji Kurohito, envoyé initialement par l'Impératrice pour calmer la situation, prend finalement fait et cause pour les Hérons et se joint à eux. Il amène avec lui ses redoutables gardes du dojo de fer.

Terrains :
Les Hérons sont interceptés par les forces du Lion dans une passe qui crée un goulot d’étranglement naturel. Plutôt que de continuer leur avancée, les Hérons se déploient dans la passe, espérant que les couverts naturels limiteront l’avantage numérique des Lions.
Alors que les deux armées se déploient, une pluie diluvienne s’abat sur les deux camps, tandis que le brouillard de la région peine à se dissiper.
Pour la bataille, les pluies diluviennes réduisent le mouvement de toutes les troupes d’un cran. 
Le brouillard quant à lui limite la portée de tir et de charge à M.
La fin de l’hiver se ressent et les conditions de combat ne sont guère favorables.

Début de la bataille (tour 1 à 4) :
Les deux armées avancent l’une vers l’autre extrêmement prudemment. Les conditions météo et la taille des deux armées limitent les mouvements imprudents.
L’armée du Héron place une unité d’archers dans une maison sur leur droite. Le reste de l’armée avance en ligne. Pendant les premiers tours, les Hérons lancent force insultes sur leurs ennemis afin de miner leur moral.
Les Lions n’ont que faire des insultes de leurs ennemis et avancent en masse. Toute l’armée fond d’un bloc sur les Hérons, même si une unité d’archers ashigarus à droite se retrouve coincée par une forêt de bambous.
 
Baston (tour 5 à 7) :
Décidant que se regarder dans les yeux ne fera pas avancer sa cause, le clan du Héron envoie les ashigarus avec teppos assaisonné leurs adversaires. Plusieurs guerriers du Lion tombent criblés de balles, mais cela plonge les tireurs du Héron dans une fatigue extrême.
Les Lions en profitent à leur tour et se ruent sur les ashigarus Hérons. La moitié de l’unité est exterminée sans faire de perte en retour. Les propres ashigarus teppos du clan du Lion font donner de la voix à leurs arquebuses et éliminent deux gardes du dojo de fer. Enfin, les gardes du clan du Lion attaquent une unité de guerriers Hérons, mais les deux camps font une égalité et les attaquants sont repoussés.

Avisant à son tour l’isolement des diverses unités du Lion, Doji Kurohito lance une attaque violente. Epaulé par ses guerriers, il attaque et extermine une unité de guerriers du Lion. Pendant ce temps, les gardes du dojo de fer engagent les gardes ennemis et les exterminent sans subir de pertes. Ils poursuivent leur assaut sur les ashigarus avec teppos et éliminent la moitié de l’unité. A la fin du tour, les Hérons ont réalisé une percée dans les lignes ennemies.
 
Lors de son tour, Matsu Benika se décide à rentrer dans la bataille et attaque les ashigarus archers qui verrouillaient le flanc du clan du Héron. Les pauvres soldats n’ont aucune chance face à la main de jade et ses lions qui massacrent deux tiers de l’unité en une seule phase de combat ! Les gardes montés quant à eux se ruent sur les gardes de Kurohito, mais ces derniers se montrent intraitables et repoussent les lions sans subir de pertes. Le général du lion décide de changer son fusil d’épaule et se tourne vers la magie. Le shugenja du lion lance un puissant sortilège qui ragaillardit toutes les unités alliées à l’entoure. Les lions reprennent des forces, et les ashigarus teppos délivrent un tir meurtrier sur les gardes de fer, en tuant trois.
Lors de son tour, Doji Kurohito pousse son avantage dans la percée : il attaque avec ses guerriers les gardes montés de l’ennemi et les tuent jusqu’au dernier. Les gardes de fer s’attaquent au shugenja ennemi, mais ils ne parviennent pas à le tuer. Nul doute qu’ils sont épuisés après les nombreux combats qu’ils ont menés.
Pour son dernier tour, Matsu Benika tente un nouvel assaut, mais son unité est trop fatiguée, ce qui l’empêche d’atteindre sa cible. De l’autre côté du champ de bataille, les guerriers du lion lancent également un assaut, mais à l’instar de leur chef, la fatigue limite leurs mouvements et les empêche d’arriver au combat.
Doji Kurohito voit alors deux options se présenter à lui pour son dernier tour : détruire les guerriers du lion ou engager Matsu Benika en duel. Finalement, la vue de Matsu Benika et de ses lions de guerre couverts de sang lui facilite la prise de décisions. Il rallia les guerriers du clan du héron et lança une ultime attaque sur les guerriers du lion. L’assaut fut sanglant pour les deux camps, mais grâce aux talents de duelliste de Kurohito, l’unité ennemie fut éliminée.
A la fin de la bataille, les deux camps négocient une trêve pour compter les morts : 19 points pour le Héron contre 14 pour les Lions. On peut dire que la bataille fut serrée ! Les Lions retournent sur leurs terres après avoir présenté des excuses aux dignitaires du Héron. Ces derniers gagnent une province et remercient chaleureusement Doji Kurohito de son soutien.

Epilogue :
Akodo Sunsuke fit glisser son kimono blanc, dévoilant ainsi son torse de vétérans couvert de cicatrices. Son fidèle hatamoto se tenait derrière lui, le sabre levé : un tel kaishakunin ne pouvait lui faire défaut. Face à lui, sur l’estrade, les dignitaires du clan du lion l’observaient en silence d’un air grave.
« Je porte l’entière faute de cette défaite, honorables champions. Je ne puis vivre dans la honte de ma défaite et demande à laver mon honneur par le seppuku ».
« Le conseil vous autorise à laver votre honneur, eu égard à vos actes de gloire passés. Il ne sera tenu nul grief à votre famille de cet échec. »
Sunsuke poussa un soupir de soulagement. Il prit alors le pinceau de calligraphie posé devant lui et écrivit son ultime haiku :
« Vivre dans l’honneur
Gloire fugace par le sabre
Survivre à l’oubli ».
Puis, se saisissant de son tanto, il commença l’éventration rituelle sans pousser le moindre gémissement. Son hatamato, constatant que son maitre avait terminé, poussa un terrible cri et trancha la tête de Sunsuke.
« Il est mort comme un vrai samouraï et a fait honneur à son clan. Les Hérons ne perdent rien pour attendre et paieront cher cet affront ! »

Texte de Xavier, photos de Laurent et Cédric